BrainyRabbit's Blog

趣味の旅行や日頃気になったこと、ときどき仕事について気ままに更新しています。

一保堂茶舗・丸の内 抹茶・煎茶カフェ利用

ハーモニックのカタログギフトで頂いた、「一保堂茶舗 平日限定ペアカフェご利用券」を利用して、一保堂茶舗に行ってきました。

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煎茶のセットはこんな感じです。店員さんが淹れ方を教えてくれ、適切な時間を図れるように時計を置いてくれます。ポットがついてくるので、自分で注ぎなおして何回か楽しめます。

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抹茶はこんな感じです。和菓子は、煎茶のものと異なるものがついてきます。

抹茶だけでなく、ほうじ茶も一杯ついてきました。

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和三盆のお菓子つき。

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平日は比較的すいていて、落ち着いた雰囲気なのでゆっくりできて良いと思いました。

 

朝の4:50にAmazonのデリバリープロバイダが配達に来た話。

1年くらい前から我が家の配達もデリバリープロバイダに概ね移行してしまったようで、箱がたばこ臭かったり、雨の日には指で簡単につぶせてしまうくらいに濡れた段ボールが渡されたり、控えめに言って不愉快だったのですが、まさか4時台にインターホンで起こされるとは思いませんでした。

 

状況としては、

朝4:50分頃にインターホンが鳴りやまない(オートロックの先のエントランスからの発信) →

寝ぼけつつインターホンのモニターを覗くと、無精髭を生やしたヨレヨレのTシャツを着た見知らぬ怪しいおじいさんが無表情で立っている →

眠気も吹っ飛ぶ恐怖で立ち尽くす。不審者?通報とかすべきか?等と混乱 →

おじいさんが動き、Amazonの箱を左手に持っているのが写る →

「え?Amazon?」と思っていると、しばらくしてインターホンに「宅配ボックスに荷物をお預かりしました」の通知がくる →

宅配ボックスを確認すると、Amazonで注文した荷物が預けられているのを発見。不在表からデリバリープロバイダの配達とわかる

という感じでした。

 

オートロックの先のエントランスのインターホンとはいえ、朝4時台にカメラ越しに知らない人が見えるのは非常に怖いです。

デリバリープロバイダはヤマトさんなどとは違って制服を着ているわけではないし(制服を着ていたとしても朝4時に来る人は怖いけれど)、無表情でチャイムを鳴らす無精髭の見知らぬ老人がモニター越しに見えたときは危ない人が来たのではないかと思ってどうすればいいのか困惑しました(丁度近隣で不審者注意の話があった直後だったこともあり)。

朝の5時前なんて、大抵の人は寝ている時間なわけで、インターホンを鳴らすのは非常識ですし、そもそも宅配ボックスに入れられるんだったら、そんな時間にインターホンを鳴らす必要もないと思います。。

 

実は、ここ半年くらいで、デリバリープロバイダでの配送で7時台に数回、6時台にも2回ほどインターホンを鳴らされて起こされたことがあったのですが、日も昇っていない時間は初めてでした(爆睡していてチャイムに気づかなかったこともあると思うので、多分実際の回数はもっと多い)。

 

ネット上でデリバリープロバイダが朝7時台に来たという話は見つけられましたが、4時台に来たという話は見つけられなかったので、さすがにレアケースだと思いますが・…。これは少し前の話なのですが、私はこの一件が少しトラウマのようになってしまい、今はAmazonプライムは解約してAmazon経由での注文をなるべく避けるようにしています。商品のレビュー欄はあっても、Amazonには配送のレビュー欄はないので、朝4時台とまではいかなくても同じような経験をした人もいるのではないでしょうか。

Hackers TOEFL対策の最新版を日本在住者が購入できるサイトまとめ

まず、2019年8月のTOEFL大幅更新を反映したハッカーズのTOEFL対策本のバージョンは以下の通り。

・Reading 4th Edition

・Listening 4th Edition

・Speaking 5th Edition

・Writing 3rd Edition

 

まとめ

 

詳細 

×:Amazon(最新版の取扱いなし)

・×:そもそも最新版は売られていない

・×:古いバージョンのものの値段は、定価の3~7倍で割高

2019/9/6現在、日本のAmazonでは最新版の取扱いなし。1-2版古いものが”最新版”として売られているので注意。おまけに、レビューによるとCD音源が付属していないらしい。

 

△:Hackersの公式サイト

・◎:公式サイトなので最安値

・〇:日本を含む海外への発送OK。海外からの発送なので日数はかかる。送料無料

・△:韓国語でのHPなのでGoogle翻訳のカメラとWeb翻訳を駆使して購入しないといけない

・×:PayPalなど比較的セキュリティの高い支払い方法に対応していないため、クレカ情報を直接サイトに登録しないといけない

最初はHackersの公式サイトから購入しようと思ったのですが、さすがに韓国サイトにクレカ情報を登録するのは怖いのでやめました。限度額10万円くらいの、不正利用されても被害がたかが知れているクレカを持っている人はいいかもしれません。

不正利用の取消しは結構時間や証明手続きの手間がかかるので、万が一があったときにクレカを諦められる or 対処する時間を惜しまない人以外は個人的にはおすすめしません。

 

〇:Choimirai Company(個人経営サイト)

横浜在住の韓国人?の方が経営されているサイトのようです(一応法人化しているようですが、資本金が600万円なのでほぼ個人経営と変わらないでしょう)。

個人的には、今のところ1番いい購入先かなと思っています。

・〇:定価の1.5~2.5倍と比較的良心的な価格設定

・〇:1万円以上で送料無料なので、3セクション以上買うなら送料無料になる

◎:日本国内から発送なので、他サイトに比べて届くのが早い

・△:日本国内からの発送だが、在庫を持っておらずお取り寄せになるため、2週間ほどかかる。(他サイトに比べては早いが、日本のECサイトのように早いわけではない)

・◎:セキュリティが比較的高い支払い方法:Amazon Pay、PayPalが利用できる。銀行振込も対応しているので、アカウントの入力も不安な人にもおすすめ。

 

×:ハングルプラス書店(個人経営サイト)

「TOEFL Hackers 購入」でググると、1番上に出てくるサイト。関西の方が運営されているサイトのようで、会社所在地は京都、発送地は大阪のようです。(こちらも一応法人化しているようですが、ほぼ個人経営の様子)

・×:定価の3-5倍の値段で販売されている

・×:CD音源なしの商品。MP3は有料で送付。(※Hackersの公式サイトから無料でダウンロードできるものです)

・×:景品表示法違反の表記多数で、モラルが心配。定価2,000円程度の商品を「定価7,000円→現在5,800円に割引中」などの表記が多数あり、いろいろ不安。

・×:韓国からの発送のため、サイトによると届くまで2週間程度かかる。また、ただの購入代行サイトで在庫を持っていないため、韓国の会社に発送先情報が共有される、在庫がサイトと連動していないため、韓国の書店に在庫がない場合さらに数週間到着が遅れる可能性がある

・△:セキュリティの高い決済方法に対応してないが、銀行振込には対応。クレカ決済はこのサイトに直接情報を登録する方式のため、上述のモラルの会社に登録するのは不安が残る

 

 

【番外編】

韓国に行って韓国の書店で購入する

もはやサイトでもなんでもないですが、4冊すべて買うなら、LCC利用で日帰りで韓国で買うのが実は1番安い方法だったりします。東京からなら日によっては往復でソウルまで数千円なので、時間があって度胸がある人ならいいかも。

一瞬考えましたが、1日かかるのと韓国に一人で行くのはさすがに怖いのでやめました。4冊だけなら先に紹介したChoimirai Companyで買うのと2-3千円しかかわらないので。

メルカリ

出品数は少ないですが、旧バージョンが安く出品されています。

ライティングなど、あまり試験内容に変更がなかったものはメルカリで買うのもいいかもしれません。

Grammaly(有料会員版)検知できなかったミス・誤った指摘をするケースまとめ(随時更新)

Grammalyの有料会員版、さくっと文法上のミスやスペルエラーを見つけるのに重宝しています。

とはいえ、自動でエラーを検出する技術はまだまだ発展途上なので、検知できないミスや誤った指摘をされることもあります。

 

使っていて気づいたこれらの仕様を備忘のためにまとめておきます。

発見したものは随時追記していきます。アルゴリズムは日々改善しているようなので、これらのミスもいつの間にか直っているでしょう。

一覧

 

それぞれの詳細

1.前後の文章を踏まえた指摘はできない

⇒そのため、時制を連動させた指摘はできない。

例えば、「5年前に病気になった。その時たくさん寝ます。」といった文章でも、「寝ます」→「寝ました」のような指摘はなく、問題ないと判断されている

2.andの前に必ずコンマ指摘がくる

⇒「blue, yellow and red」のように列挙する場合でも、「andの前にコンマが必要」との指摘がある

3.「超いいね!」の意味の「very cool」を「very cold」か「very fresh」に変えるべきとレコメンド

⇒意味違う…。ちなみに別に温度や食べ物の文脈で使ったわけではなく、サービスがよかったという感じの文章中でのこと。

 

 

DMM英会話はTOEFL対策に使えるか?-3か月使ってみての感想と利用の注意点

TOEFL対策として、オンライン英会話最安値のDMM英会話が使えるのか、3か月使ってみました。

 

結論から言うと、「DMM英会話はTOEFL対策としては使えない」と私は感じました。(2019年9月記載時点)

 

尚、今回私が利用したのは、プラスNativeクラスではないので、講師の質に関するコメントはプラスNativeコースでは状況は異なるかもしれません。

しかし、後述の通り、教材自体が使えないので、結論はNativeコースでも変わらないと思います。

目次

 

そもそもDMM英会話のTOEFL対策はどんな感じ?

・韓国タラグォン社の「TOEFL iBTスピーキング」という教材を使用(英語のみ)

・上記教材は、予約した授業で利用するページのみ(1回あたり1問、2-4ページ)閲覧可能。ダウンロードやPDFの取得は不可(キャプチャはできる)。

・対応はスピーキングセクションのみ

2019年8月のTOEFL試験内容の大幅変更には対応していない旧試験対応の古い教材。リスニング音源なし(※後述)

・1回あたり25分のコマで、1問を講師と一緒に進める感じ

 

TOEFL試験対策に使えないと感じた理由

ざっくりいうと、①TOEFL指導できる講師がほぼいない、②教材提供の制約で設問1(旧設問2)のPersonal Opinionの対策しかできないの2つです。以下、詳細な状況をまとめておきます。

1.TOEFL教材での指導対応の講師が少ない

TOEFL指導は全員が対応しているわけではなく、「TOEFL対策可能」としている講師のみが対応可能なのですが、この講師の数がかなり少なく、予約可能な講師がいないため、TOEFL対策の授業の申し込みができない日がありました。

この記事を書いている現在時点で明日の予約可能枠を検索すると、条件指定なしでは3,000人の講師が表示されますが、「TOEFL対策可能」のフィルターを掛けると、わずか26人になります。

このように、多くの講師が在籍していますが、TOEFL対応をしている講師の数はかなり限られています。

 

2.「TOEFL対策対応可能」としている講師でも、指導できる講師がほとんどいない

そもそも「TOEFL指導可能」の講師が少ないのですが、「可能」としていても指導できる講師はほとんどいませんでした。

3か月の間に50人ほどのTOEFL対応講師のセッションを利用しましたが、「有用なフィードバックをくれたな」と感じた講師はわずか1名のみでした。自分で喋りながら気づいた文法上のミスや発音・アクセント間違いさえ指摘できる講師はほとんどおらず、毎回フィードバックが「Very Nice!」のコメントだけということが多々。。

中には「自分の方が英語喋れるじゃん」と思うような講師もたくさんいて、自分で録音→聞いて修正の方がよっぽど意味があったと感じることも多々ありました。

もし利用するなら、経験上、★4.9以下の講師はほぼ100%TOEFL指導はできないので、避けた方がいいと思います(DMM英会話ではにこやかな人が高い評価になりがちなのでレーティングが高くても英語指導ができるとは限りませんが、4.8以下は英語力に問題ありの講師が多いです)

 

3.「TOEFL対策対応可能」としている講師でも、TOEFLの知識がある講師がいない

2019年8月にTOEFL試験の改定、特にSpeakingセクションで大幅な改定があったのですが、セッションを受けた50人講師中、改定されたことを知っていた講師は一人もいませんでした。

TOEFL専業でも、試験対策のプロでもないので仕方ないといえば仕方ないのですが、もう出題されない旧設問1や旧設問5の問題が普通に出題されてしまうので、利用者が把握していないければ時間を無駄にしてしまうと思います。

 

4.教材が古く、現在のTOEFLの試験に対応していない

先に述べたように、改定前のTOEFL教材のままのため、もう出題されない設問形式の例題が選べてしまうようになっています。

厄介なのが、DMMの教材は予約した回のセクション数ページしか閲覧できないため、予約時点でどのような教材・設問で授業が進められるのかがわかりません。(セクション番号と見出しのみ閲覧可能)

一度予約すれば選択したセクションの教材は閲覧できるのですが、予約後にセクションの変更はできません。一度予約をキャンセルすれば別のセクションの予約も可能ですが、TOEFL対策講師は少ないので、予約を入れなおす前に他の人にとられてしまうこともあります。

 

5.Listeningのある設問に音源がないため、設問1以外の対策は難しい

TOEFLのスピーキングでは、旧設問3以降はリーディング、リスニングした内容を踏まえて回答するIntegrated Taskなのですが、DMM英会話では講師にこの音源が提供されていないため、リスニングの内容が教材上にテキストで記載されてしまっています。

出題形式に近い形でやるとすれば、これを講師が読み上げて、それを聞くという感じで進めるのですが、講師も初めて見る文章なのでスラスラ読めないし(スピードが遅い)、登場人物3人の会話を一人で読まざるを得ないしで本番とは程遠いものとなります。

先に述べたように、TOEFLの出題形式も把握していない講師も多いので、「では、この文章を声に出して読んでください」ともかなりの回数言われました。(聞き取った内容をまとめて話せるかの質問なのに文章で読ませてどうする…)

このような状況なので、必然的に対策に使えるのはIndependent Taskのみなのですが、旧式の設問1:Personal Preferenceが試験改定で出題されなったため、対策できるのは設問1(旧:設問2)のみとなってしまっています。

 

以上のような状況のため、DMM英会話はTOEFL対策としては利用できないと感じました。張り切って2コマコースで契約してしまったものの、TOEFL対策を予約できなかったり評価の低い講師しかあいていなかったりで全然対策できなかったので、結局大半をフリートークで使わざるをえなくなりました。

フリートークで手軽に雑談を楽しむ分には、お手頃価格でいいサービスだと思います。

シェラトン・グランデ・トーキョー・ベイ「クラブフロアスイート」に宿泊してきました@千葉:日本

2019年9月にシェラトングランド東京ベイに宿泊してきました。

マリオットと統合してから初めて宿泊したのですが、かなりサービスや特典が改善されていました!

 

目次

 

前回宿泊時の記録はこちら⇒
前回は、部屋はとても素敵でしたが、サービスが海外を含めて今まで泊まった中でワースト1・2を争う位にひどかった…。
 

プラチナ会員特典

前回宿泊時(2018年)は、プラチナ会員特典など皆無に等しかったこちらのホテルですが、現在は以下のようなプラチナ会員特典が追加されています。

下記施設の無料利用

・フィットネス

・室内プール

・館内温泉「舞湯」

・ペントンゴルフ(※子供向けパターゴルフコース)

 

室内プールは、25mプールとプチジャグジーがありました。

温泉は、男湯女湯それぞれに中くらいの浴槽がある感じで、サウナや無料のマッサージ機もありました。立地上、子連れ客が多いので、サウナやマッサージ機がガラガラだったのが嬉しかったです。

 

また、ウェルカムギフトとして、1,000ポイントか1Fまたは2Fのレストランでの朝食ビュッフェが選べます。どちらのレストランもおいしいので、個人的には朝食ビュッフェへの振替がおすすめです。ポイントを選んだ場合でも、ラウンジでの朝食はとれます。

 

部屋

今回宿泊したのは、クラブフロアのスイートルームです。

リビングエリアはこんな感じです。ソファーも座り心地が良い!

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2種類のコーヒーメーカーがありました。水はなぜかいろはす。

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ベッドルームは広めで、クイーンサイズのベッドが2つあります。

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バスルームはかなり広めで、独立シャワーブースとバスタブがあります。バスタブは大きめ。

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2口の洗面台とアメニティ。アメニティはシェラトン系列のものですね。

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オーシャンビューの部屋だったので、眺めがとても素敵でした!中庭にある屋外のプール(夏季限定)も見渡せます。

尚、逆側に宿泊した場合は工事中の更地とその奥にディズニーランドが見えます。笑

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ラウンジ

前回散々だったラウンジ。部屋を追加したそうで、混雑はやや緩和していましたが、17-18時頃は外に入室待ちの列ができていました。

チェックイン時に頂いたプラチナ会員特典の説明書きでは、乳幼児のラウンジ入室は禁止とあったので、前回のひどい状態が改善されたのかなと思っていましたが、相変わらず乳児連れ・幼児連れでラウンジに来ている家族が多かったです。

しつけのされていない子が叫びながら走り回ったりこぼしたり、相変わらずファミレスのような雰囲気でした。

海外のシェラトンや国内でもウェスティンだと、幼児連れの入室はきちんと断っているので、こちらも早く対応してほしいです。。

ただ、21時半以降は通常のラウンジと同じ利用者層になるので、ゆっくりできてお勧め。常連さんらしい年配の方とお話したのですが、こちらのホテルは大人数でスイートルーム一部屋に泊まった方が、個室を人数分予約するより安くなるので、マナーの悪い利用者もラウンジに入ってきていると仰っていました。。なるほど。。

 

写真は人の少ない22時頃に撮影。

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f:id:blockblack:20190904223714j:plainミール提供時の食事。(お皿が足りなかったので、盛り付けが汚い…)

カクテルやサングリアなど、いろいろな種類のお酒があります。

バータイムまで、アサヒの生ビールも。

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利用できる館内施設も増え、不快な対応も今回はなく気持ちよく滞在できたので、また利用したいと思います

Zozi(旧:Alikopi)のキャッシュバックをビットコインに出金してみた

Zozi(旧:Alikopi)のキャッシュバックがたまったのでビットコインのウォレットに出金申請をしてみました。

全く気付いてなかったのですが、新アプリに移行してからWebMoneyZ(USD建て)への出金ができなくなっていました。。うーん。

WebMoneyZがなくなり、PayPalの個人出金が停止されてしまった今、日本在住の日本人が今出金できる方法は、ビットコインでの出金のみ。

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必要なのは、①登録メールアドレス、②ビットコインウォレットのアドレス、③電話番号。電話番号は、+81の日本の番号を入力。

出金時点で350ドルほどたまっていたのですが、出金申請を押すとこんな注意書きが…

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えー。。。

ざっくりいうと、「150ドル以上もキャッシュバック貯まるほど買ったなら商業アカウントだろうから、追加で4.8%手数料取るね」と。

目を皿にしてアプリのFAQやら規約やら隅から隅まで読みましたが、そんな記載はなし。追加料金取られるなら、早めに出金してたのに。。。

Postpone押したところで残高を分けて出せるわけでもないので、仕方なく同意して出金。

 

残高が口座から消えたものの、出金申請履歴が確認できるページが今のバージョンのアプリではないのでどうなってるかは今のところ不明です。

今のところ、自分のビットコインウォレットにはまだ着金していません。1-30日で着金しますとの記載がアプリ上にはあるので、様子を見て着金がなさそうなら問い合わせしたいと思います。

 

【2019/9/5追記】

上記申請のビットコインが無事に受け取れました!

申請してから1日半後というスピード対応です。

今後はこまめに申請しようと思います。